Artiste

Bernhard

Willem

Pays-Bas, 1941

Dessinateur, illustrateur

Bernhard Willem Holtrop, dit Willem, est un dessinateur satirique néerlandais né à Ermelo aux Pays-Bas le 2 avril 1941. Il a fréquenté l'École des Beaux-Arts aux Pays-Bas de 1962 à 1967. En 1966, Willem fonde un journal satirique intitulé “God, Nederland & Oranje” qui fait l'objet d’une saisie après la publication d’un dessin de la reine Juliana en prostituée. La plupart des 9 numéros parus où s'illustrent entre autres Roland Topor et le futur cinéaste Picha subissent le même sort.

Il commence à dessiner pour l'Enragé, en mai 1968 et s’installe à Paris en août de la même année. Il participe aux premier numéros de l'Hebdo-Hara-Kiri qui devient Charlie-Hebdo. Il fait sa rubrique Revue de Presse et Chez les esthètes. Les textes de ses bandes, rédigés directement en français, langue que le dessinateur maîtrise alors imparfaitement, contiennent à l'époque de très nombreuses fautes de grammaire et de syntaxe, que la rédaction trouve amusant de laisser telles quelles et qui deviendront l'une de ses marques de fabrique. Son style se distingue par l'usage d'une imagerie parfois violente, alliée à une satire politique et sociale cinglante.

Il participe à Charlie Mensuel et finit par en être le rédacteur en chef, où il s'applique à transformer cette revue en un tremplin pour les jeunes dessinateurs. Il collabore à Libération dès 1981, et rejoint l'équipe de Charlie-Hebdo nouvelle formule.

En 2013, il devient le premier Néerlandais à obtenir le Grand Prix de la ville d'Angoulême. Son travail a été montré à l’école supérieure d’art de Lorient en 2001, à l’Institut Néerlandais à Paris en 1998, au musée de Gravelines et à la galerie Item en 2003, au Centre Pompidou en 2006. Il a publié plus de cent livres et albums divers.