Artiste

Breyten

Breytenbach

France, 1939

Écrivain, poète, dramaturge, peintre, aquarelliste

L’artiste français d’origine sud-africaine Breyten Breytenbach est né le 16 septembre 1939 à Bonnieval, dans la Province du Cap.
Dès le début des années 1960, il s’insurge contre le régime de l’apartheid. Lors d’un séjour en France, il rencontre Yolande, une Vietnamienne, qu'il épouse. Ce mariage, qui tombe sous le coup de la loi sud-africaine prohibant, de 1949 à 1994, les mariages mixtes, l'interdit de séjour dans son pays natal. Il s'installe alors à Paris et lance un mouvement clandestin de résistance au régime d'apartheid : Okhela. Lors d'un retour clandestin en Afrique du Sud, en 1975, il est arrêté puis jugé. Il échappe de peu à la peine de mort, et voit sa peine commuée en neuf années de prison. À son retour en France, en 1982, il devint citoyen français. Depuis 1994, suite à la chute du régime de l’apartheid, il partage son temps entre les Etats-Unis, la France et son pays natal, où il enseigne et publie.