Artiste

Philippe

Cognée

France, 1957

Peintre, lithographe

Né en 1957 à Nantes où il vit et travaille, Philippe Cognée a enseigné à l’École des Beaux-arts d’Angers avant d’être nommé en 2005 à l’Ecole des Beaux-arts de Paris. Il a vécu au Bénin jusqu'à l'âge de 17 ans et ses premiers travaux sont imprégnés par la mémoire des ressentis de son vécu en Afrique. Après un séjour d’un an à la villa Médicis à Rome, en 1991, il opère un changement radical pour s’inspirer de l'univers qui l'entoure. De retour dans la banlieue nantaise, entre les champs, l'autoroute et les grandes surfaces, il exploite cette anarchie visuelle : décharges publiques, paysages de la banlieue, vues de ville sous la pluie, sa famille à la plage. Au même moment, conformément à son goût pour la matérialité, il élabore une technique picturale singulière. Il utilise une peinture à l'encaustique faite de cire d'abeille et de pigments de couleur pour reproduire les images choisies. Il dispose cette peinture au pinceau sur la toile, puis recouvre celle-ci d'un film plastique sur lequel un fer à repasser chauffe la cire pour la liquéfier, étalant et déformant les formes, ce qui a pour effet de créer un enfouissement trouble du sujet dans la matière. Il transcende ainsi la banalité quotidienne, rendue floue et mystérieuse. Il ne peint pas sur le motif mais d'après la photographie d'une image qu'il a auparavant filmée avec sa caméra vidéo en tournant autour du sujet. Cette technique convient bien aux représentations de containers que l’artiste a introduits abondamment dans son répertoire dès 1995. La société de consommation et plus spécifiquement les supermarchés et les abattoirs sont devenus des thèmes récurrents dans son œuvre après 2000. Plus récemment, les clichés par satellite diffusés sur Internet lui ont fait découvrir de nouveaux gisements d’images, lui permettant de travailler sur les régionalismes et particularismes architecturaux du monde depuis son atelier.

Le Musée des Beaux-Arts d’Angers lui a consacré une rétrospective de mars à juin 2005.